中國古人如何給孩子起名字?

曾經在課上遇見一位懷孕的準媽媽學員,向我詢問中國傳統文化中給孩子取名字有什麼講究。我在這裡整理了一下和大家分享一下。

首先必須說明的,中國古代“名”和“字”是分開的。古代中國人有“姓氏名字號”這幾樣才算是完整的稱謂。

在我國的傳統文獻《禮記檀弓上》就提出“幼名,冠字,五十以伯仲,死諡,周道也”翻譯過來就是說:“小的時候稱呼名,等到二十歲舉行冠禮以後,則稱呼其字。五十歲之後就會稱呼其排行,或伯或仲或叔或季,死後稱其諡號,這是周朝的製度。”把人的一輩子給安排的好好的。

幼名是乳名,也就是我們今天說的小名。讀書後就取一個正式名字叫學名,有的人學名和本名是一樣的。貧苦的老百姓很多人沒有文化,孩子從小務農,所以小名就用一輩子了。



冠字呢,指的是行冠禮的時候要表字,中國古代20行冠禮。事實上大多數人冠字的時候都要早於20歲,唐代叫做元服,日本聖德太子之後全面學習唐朝所以也叫元服。

女子15歲之後行“及笄禮”,也稱“笄年”。笄同簪子,及笄,就是到了可以插簪子的年齡了。也就是說表示已經成年了,可以結婚了。

死諡是人死以後用的,諡其實在古代非常的重要。因為我們中華民族講究“蓋棺定論”,擔當生前事是為了“贏得身後名”。當然諡號這個就不是人人都可以用的了,一般是帝王和大臣(一品以上)才能使用。

我們現在一般用的名要多一些。我們重點來講講名。

先秦古代時期取名不甚講究,齊桓公叫小白,好親切的名字哦。

孔子叫孔丘,是他出生的時候,頭頂凹陷了一下,和坑一樣。孔子的兒子叫孔鯉,是因為兒子出生的楚國國君派人送了一條大鯉魚去祝賀。所以中國文化里其實“鯉魚”一直是吉祥美好的象徵,在中國北方很多的地區,鯉魚還是道名菜。

秦武王叫嬴盪…………這名字你拼拼

比如項羽推舉的楚義帝,羋姓,熊氏,名心,所以叫熊心。

最近有個很火的教授,金姓,嬴氏,名仲,所以叫嬴二。

上層社會都如此,底層老百姓更不講究了。所以中國人起名表字變得文雅起來其實是儒家文化作為主體思想之後的事情了。



事實上,在古代的生活和社交中名用的很少,古代生活中互相稱呼“字”比如三國里互相稱呼的就是字,因為三國里面很多都是官員貴族,反而去看《水滸傳》很多人就稱呼名,甚至諢號。

在電視劇《走向共和》裡,榮祿稱呼袁世凱為“慰亭”,慰亭就是袁世凱的字。

那麼給孩子取名字有什麼講究呢?中國古代取名有一定的忌諱,有幾個原則:

第一不以國:不能叫王法國、趙美國、白非洲、徐利亞、鐘剛果。

第二不以山川:古人認為山川都是神之所在,叫山川是僭越。

第三不以官職:沒有叫張書記、馬股長的。

第四不以畜生:比如牛羊豬狗龍虎豹犀牛大象蜜獾傻狍子

第五不以隱疾:沒人會叫新冠、腸炎、感冒、腹瀉、痔瘡患、關節炎

三國兩晉門閥貴族興起之後,貴族是郡望,所謂郡望就是郡中顯赫的門閥貴族。



彭城劉氏,太原王氏,隴西李氏,吳興姚氏,汝南袁氏。起名不但文雅,而且用“通字”也就是一輩的人用一個單字,比如我們熟悉的瑯琊王氏,王羲之的幾個兒子,長子王玄之次子王凝之三子王煥之。

再後來通字就變成字輩,也就是每一輩用同一個字,有講究的大家族甚至會提前準備好很多寓意美好的字給子孫後代來起名使用。這樣延用下去就成了族譜和家譜。後輩就按照祖先準備好的譜名來使用,其實類似歐洲家族的紋章,大家憑藉字輩就能知道自己是那一枝的,輩分高低。其實所謂家譜體現的就是中國人傳統的家族觀念。後來很多大家族的家譜在破四舊的時候被毀滅了,這也是很遺憾的一件事。

那麼如果不受家譜的限制自己想給孩子起個好的名字有什麼方法嗎?

古代的譜名其實也是用一些意寓美好的文字,往往是從一些文獻典籍或者佛經中找到的一些字。比如古人就曾經從《說文解字》中尋找給孩子取名的字,因為這部文獻包含了很多資料:《說文》徵引的經書古籍中不僅有《詩》《書》《禮》《易》《春秋》,還有《老子》《墨子》《韓非子》《國語》《逸周書》《楚辭》《史篇》《山海經》《司馬法》《太乙經》等。當然今天我們可以選擇的文獻更加豐富了,比如詩經漢賦樂府詩唐詩宋詞元曲明清小說,儒釋道三家典籍中都可以參考。



個人觀點漢賦和樂府詩這種可以譜成曲子去唱的作品中辭藻華麗而且韻律美好,裡面有不少可以拿來取名的的素材。

現在由於中外交流頻繁,有人給孩子取個中國姓加洋名,比如:曹查理,不中不洋,四不像。

中國人講究行不更名,其實就是表示做人不能忘本。個人建議,中國人還是起中國名字,但是如果工作需要可以專門取一個英文名字。比如我的英文名字就叫David。

有意思的是日本天皇的年號也藉用中國文化的典籍。事實上日本天皇原本是沒有名沒有姓的,明治維新之後日本天皇仍然有名無姓。日本天皇名字裡都有一個漢字“仁” 他們的年號使用的是中國傳統的典籍。

“明治”兩字是出自《易經》:“聖人南面而聽天下,向明而治”。“明治”這一年號,過去曾10次被選為候補。

“大正”兩字是出自《易經》第十九卦中的“臨,剛浸而長。說而順,剛中而應,大亨以正,天之道也。”


“昭和”兩字出自中國《尚書·堯典》的“百姓昭明,協和萬邦”。

“平成”兩字出自《史記·五帝本紀》中的“父義,母慈,兄友,弟恭,子孝,內平外成”以及《尚書·虞書·大禹謨》之中的“俞!地平天成,六府三事允治,萬世永賴,時乃功”,取其“內外、天地能夠和平”的意思。

最後發幾個彩蛋,明末農民起義領袖張獻忠字秉忠,號敬軒。也就是張獻忠也叫張敬軒。。。尤其是號是平輩之間的稱呼,所以李自成和張獻忠喝酒的時候一口一個“敬軒”

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